‘Niet aan de pijn denken’ is een slecht advies

Het is maar de vraag of niet aan de pijn proberen te denken een effectieve strategie is. Als je ergens niet aan probeert te denken dan is de kans groot dat je er juist aan denkt (Wenger, 1992, 1994). De vraag is of dit proces ook bij pijn speelt, want dan is het accepteren van de pijn misschien een zinvoller proces.

Onderdrukken en pijn

Inderdaad zijn er aanwijzingen dat het onderdrukken van pijnsensaties en pijngedachten juist meer sensaties en meer pijngedachten geeft (Ciofffi e.a. 1993: Sullivan e.a. 1997). Hoewel een Harvey (2000) juist het tegengestelde meldt.
Aan de andere kant zijn er ook onderzoeken die aantonen dat een op acceptatie gebaseerde strategie van pijncoping juist een hoge pijntolerantie geeft en mogelijk een verlaagde pijnintensiteit (Hayes 1999; Korn 1997; Gutiérrez 2004; Goubert 2004).

In het huidige onderzoek wordt het effect van drie pijnstrategieën met elkaar vergeleken op pijntolerantie, disstress en pijn intensiteit tijdens- en 30-60 seconden na een cold pressure test (hand in ijskoud water houden).

Methode

Rond de 200 studenten deden mee. In een korte training van 20 minuten (voorgelezen) werd één van de volgende drie pijnstrategieën aangeleerd:

  • Onderdrukken: het betrof pure onderdrukking van pijngedachten, pijnsensaties en/of pijnemoties. ‘Puur’ wil zeggen dat dit onderdrukken niet gecombineerd werd met afleiding. Voor het ‘onderdrukken’ werd de gedachte stoptechniek aangeleerd: bij herkennen van de ongewenste pijngedachte-, pijnsensatie-, pijngevoel zeg je innerlijk ‘ stop’, gevolgd door diep inademen en langzaam uitademen. Belangrijke voorbeelden van te onderdrukken materiaal zijn: ‘het doet veel pijn’, het is niet te verdragen’, ‘ ik word gespannen’.
  • Spontane coping: de psychologie van pijn werd uitgelegd zonder verdere training, en men werd gevraag deze kennis te gebruiken tijdens de cold pressure test.
  • Acceptatie: de acceptatie training was gebaseerd op ‘acceptance and commitment therapy’ (zie: http://www.cip-medien.com/01._ACT_Hayes.pdf). In essentie werd deze groep geleerd de pijnsensatie, pijngedachte, of pijnemoties neutraal te observeren en te accepteren, en niet te controleren/beheersen.

Het resultaat

Tijdens de test was de pijntolerantie het langst in de acceptatie groep en het kortst in de ‘onderdrukken’ groep. De spontane coping zat er tussen in. Zowel de intensiteit van de pijn als de ervaren spanning was significant lager tijdens de test in de acceptatiegroep dan in de twee andere groepen. Tussen de twee laatste bestond geen verschil.
Na de test (30 sec en 60 sec later) was de intensiteit van de pijn en spanning relatief het sterkst toegenomen in de ‘onderdrukken’ groep, en het minst in de acceptatie groep.

Discussie

De bevindingen zijn belangrijk omdat pijnvermijding vaak leidt tot meer beperkingen in activiteiten en sociale isolatie. Acceptatie veronderstelt dat men blijft participeren in het dagelijks leven ook al ervaart men pijn. Er is veel bewijs voor een verband tussen pijnacceptatie en minder beperkingen (zie McCracken e.a., 2004).

Masedo, A. I., Esteve, M.R. (2007). Effects of suppression, acceptance and spontaneous coping on pain tolerance, pain intensity and distress. Behaviour research and therapy, 45, 199-209.

Peter van Burken

Peter van Burken

Psycholoog / ex-fysiotherapeut. Auteur van Gezondheidspsychologie voor de fysiotherapeut en het boek Mindfulness en Fysiotherapie. Initiator en docent Psychfysio opleidingen.

Meer nieuws van Psychfysio:

Zin in een leuke en boeiende cursus?

Kijk dan hier voor inspiratie!

" 3000+ tevreden fysiotherapeuten gingen je voor. "

Nieuwsbrief

Elke twee weken 3 tot 6 samenvattingen voor fysiotherapeuten.

[mc4wp_form id="9456"]

Database met 1400+ artikelen

Najaar 2022

Vrouw doet pilates oefeningen en voorkomt daardoor rugpijn.

Fysiopilates opleiding

9 dagen. Start 14 maart 2023. Prijs € 1395,-…

Voorjaar 2023

Acceptance and Commitment Therapy bij pijn

Acceptance and Commitment Therapy bij pijn

3 dagen. Start 12 januari 2023. Prijs € 495,-…

Vrouw stretcht mindfull tegen rugpijn.

Belevingsgericht lichaamswerk binnen de fysiotherapie

5 dagen. Start 14 januari 2023. Prijs € 995,-…

Pijn- en Stressmanagement technieken

Pijn- en Stressmanagement technieken

3 dagen. Start 19 januari 2023. Prijs € 595,-…

De Mindful Fysiotherapeut

De Mindful Fysiotherapeut

8 dagen. Start 10 februari 2023. Prijs € 1395,-…

Werken met beleving en emotie binnen de fysiotherapie

Werken met beleving en emotie binnen de fysiotherapie

3 dagen. Start 8 maart 2023. Prijs € 595,-…

Vrouw doet pilates oefeningen en voorkomt daardoor rugpijn.

Fysiopilates opleiding

9 dagen. Start 14 maart 2023. Prijs € 1395,-…

Dansante Fysiotherapie op basis van Laban/Bartenieff

Dansante Fysiotherapie op basis van Laban/Bartenieff

8 dagen. Start 30 maart 2023. Prijs € 1395,-…

De Running Fysiotherapeut

De Running Fysiotherapeut

5 dagen. Start 10 mei 2023. Prijs € 995,-…

Motorisch trainen bij musculoskeletale pijn - Wervelkolom -

Motorisch trainen bij musculoskeletale pijn – Wervelkolom –

4 dagen. Start 14 juni 2023. Prijs € 975,- …

Motorisch trainen bij musculoskeletale pijn - Extremiteiten -

Motorisch trainen bij musculoskeletale pijn – Extremiteiten –

4 dagen. Start 16 juni 2022. Prijs: € 975,-…

kngf-logo-klein
keurmerk-fysiotherapie-logo-klein
crkbo_instelling_rgb
NRTO_keurmerk-170px